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Cuando se trata de creatividad, superación, éxito a base de esfuerzo y sueños hechos realidad una de las primeras personas que nos viene a la cabeza es César Pérez.

César Pérez

César Pérez

Seguro muchos de vosotros no le conocéis – aún – sin embargo César está implicado en algunos de los proyectos más interesantes de la industria de la moda actual, trabajando mano a mano con firmas y marcas como Nike, Alyx o Fear of Good entre muchas otras.

César creció en EEUU y es el claro ejemplo del sueño americano. Un dominicano que triunfa en la industria americana. Uno de sus máximos logros, el diseño para Nike de la Air Force 1 Dominican Republic. Una zapatilla que fue un sold-out absoluto y de la que todos los dominicanos se sienten orgullosos.

Tenemos el placer de conocerlo y teníamos muchas ganas de compartir con vosotros quién es, qué hace y sobre todo su historia detrás del diseño de una de las zapatillas con más mensaje y carga social de los últimos tiempos. #mustread.

Os recomendamos que le sigáis (@ceze.p) para ver muy de cerca sus pasos, ya que César todavía tiene mucho que enseñar.

H.- Resúmenos brevemente. ¿Quién es César Pérez? ¿Cómo definirías tu trabajo?

César Pérez (CP) – Soy una persona con muchos intereses, me gusta verme como un artista. Todo lo que hago, independientemente de si se trata o no de un trabajo corporativo, me gusta verlo desde una perspectiva artística y mantener esa integridad.  Desde un punto de vista laboral soy Diseñador, Director Creativo, Vendedor, Estratega, Ejecutivo de Cuentas.

H.- Sin duda eres un ejemplo del conocido como American Dream. Un latino nacido en NYC que triunfa en la industria de consumo americana con un proyecto que habla de sus raíces. ¿Cómo ha sido el camino hasta llegar a este punto? Seguramente muchos otros creadores, ahora, se fijen en ti… ¿Qué consejos les darías?

(CP) – Ha sido un largo viaje. Fui a la universidad de Florida a estudiar Derecho, porque mi madre se quedó embarazada de mí cuando estaba empezando el instituto y ella siempre quiso ser abogada, pero a mitad de camino supe que Derecho no me interesaba en absoluto. Quería estudiar Diseño de Moda porque me encantaba la ropa desde niño, pero Florida no ofrecía esos estudios, así que me quedé ahí atascado. Cuando salí del instituto abrí mi propia boutique de ropa de calle en un centro comercial en Florida. Vendía 10 Deep, Crooks & Castles, Stussy… Pero incluso con eso, por mucho que me gustara la ropa, sentía que no estaba usando mi cerebro, ya que todavía estaba en la venta al por menor.

Así que decidí volver a NY y ver qué podía hacer. Acepté un trabajo en una agencia de marketing como asistente de producción porque trabajaban con la cuenta de Nike. Siempre quise diseñar zapatillas desde niño, así que trabajar con Nike me parecía una buena opción, aunque no fuera necesariamente lo que yo quería estar haciendo. Sin embargo, al trabajar en la agencia aprendí mucho y conocí a mucha gente. En realidad es una de las grandes razones por la que pude comenzar mi propia compañía y estar haciendo las cosas que estoy haciendo hoy en día.

H.- Sabemos que llevas mucho tiempo trabajando en la industria de moda detrás de algunos de los proyectos más interesantes. ¿Cómo surge la oportunidad de diseñar para Nike tu propia zapatilla?

(CP) La oportunidad llegó gracias a una chica que trabajaba en Nike en ese momento, Emily Anadu. Siempre me veía en diferentes eventos de Nike en los que trabajaba y un día me pidió que fuera a la oficina para una reunión. Esa reunión cambió mi vida.

H.- ¿Por qué elegiste la Air Force 1 Low?

(CP) – La Air Force 1 blanca para mí es la mejor zapatilla de todos los tiempos.  Es la sneaker perfecta. Además, cuando era niño veía las AF1 Puerto Rico, AF1 Philipino… y siempre me pregunté por qué no había una versión dominicana. Yo solía dibujar diferentes juegos de color de la AF1 dominicana en clase cuando era niño. Así que ni siquiera me planteé por un segundo elegir otra zapatilla que no fuera esa.

«Emily Anadu […] siempre me veía en diferentes eventos de Nike en los que trabajaba y un día me pidió que fuera a la oficina (de Nike) para una reunión. Esa reunión cambió mi vida.» – César Pérez

H.- En cuanto al proceso creativo, ¿a qué alude cada elemento que la compone?

(CP) El proceso en general fue increíble. Me puse a trabajar con Al Baik de Nike Basketball, y fue genial porque me permitió realmente impulsar mi visión mientras utilizaba sus habilidades para mejorarla aún más. La zapatilla en general está inspirada en los dominicanos de Nueva York y los diferentes obstáculos que tenemos que superar, y en mis AF1 favoritas de todos los tiempos, las Taiwan. Pero por entonces la sneaker en sí tenía una inspiración más literal de la cultura. Como el dominó, el cuero que usamos es a prueba de suciedad y resistente al agua, pensado en imitar la forma en la que las piezas del dominó nunca se ensucian y siempre mantienen su color y brillo.

El Swoosh va del azul al rojo, pero también muestra todo el espectro de colores con diferentes luces, y yo quería que eso significara que somos dominicanos. También incorpora detalles en 3M reflectantes alrededor del Swoosh para evocar las luces de las calles de NYC.

La suela translúcida viene de las Stash Hi porque me encanta como se ve ese tipo de suela cuando envejece. Quise poner algo que se pudiera leer, y puse «DE LO MÍO» porque es un término que nosotros usamos para realzarnos unos a otros, y me pareció que sería muy poderoso llevar esa frase en la suela de tus pies. 

César Pérez - De lo Mío

H.- ¿Te esperabas la repercusión que está teniendo? La zapatilla ha alcanzado precio de reventa de más del 60% sobre el valor original, e incluso hemos visto a LeBron vistiéndola.

(CP) Sinceramente, no, no pensé que sería algo así. Sabía que iba a ser histórico, porque sabía lo que esta zapatilla significaba para la gente, y lo que Nike significaba específicamente para los dominicanos.  Pero darle a LeBron un par y verlo llevándolas es una locura. Cuando yo era un niño, leía la revista Slam y seguía todo lo que hacía LeBron. Era mi jugador favorito después de Michael Jordan, así que fue increíble verlo.


H.- A través de tu Instagram vemos que estás vinculado con proyectos como Evident Future y más recientemente con 625 industries. ¿En qué consisten estos proyectos y cuál es tu rol?

(CP) En Evident Future sólo ayudo en lo que puedo, es Will Velásquez quien dirige el barco en memoria de su hermano Leo.  625 industries es mi empresa de innovación. Soy director de 625 industries y dirijo la mayoría de los proyectos de los que formamos parte.

H.- Has trabajado con Heron, Virgil, Jerry Lorenzo o Matthew… ¿En qué aspectos o en que ámbitos has estado inmerso? ¿Trabajas con ellos actualmente?

(CP) Matthew es mi familia, lo amo hasta la muerte, es uno de los tipos más inspiradores que he conocido. Es un honor ser parte de la familia Alyx y aprendo mucho al trabajar con él y con la marca.


H.- Te hemos visto recientemente con Salehe Bembury, diseñador sneakers de Versace. ¿Algo nuevo entre manos?

(CP) No, nada de trabajo. Salehe es como un hermano, un buen tipo que respeto y admiro mucho. Tengo la suerte de poder estar rodeado de gente que me inspira y me ayuda a construir mi mundo. Siempre puedo llamar y hacer que broten las ideas.

H.- ¿Tus marcas bajo el radar?

(CP) NIKE, ya sabes que Nike Boyz es para siempre. Pero también estoy trabajando en algunos pop ups de los que voy a ser parte y en novedades con A$AP Ferg.

H.- Por último, ¿estás trabajando en algo?

(CP) Mentiría si dijese que en realidad no estoy trabajando, pero a veces tengo que lidiar con presupuestos, facturas y cosas aburridas que en el fondo también son trabajo. Pero lo haría sin dudarlo para poder hacer todas las otras cosas increíbles que hago por «trabajo».

César Pérez - De lo Mío